Qual é a razão para muitos americanos pular aparelhos auditivos

Qual é a razão para muitos americanos pularem aparelhos auditivos?

Um aparelho auditivo pode custar até US $ 7 mil, e essa é a principal razão pela qual mais americanos não usam um, segundo um novo estudo.

Há outra razão pela qual muitas pessoas têm vergonha de usar uma.

Não importa o motivo, é preocupante, disse um dos autores do estudo, porque a audição ruim pode prejudicar as pessoas de várias maneiras.

"A perda auditiva sem correção pode afetar a saúde psicossocial, física e cognitiva [do cérebro]", disse o principal autor do estudo, o Dr. Michael McKee.

"Além disso, a perda auditiva está vinculada ao desemprego e à renda reduzida, de modo que, ao não lidar com a perda auditiva, é possível que aqueles que não conseguirem adquirir aparelhos auditivos fiquem ainda piores", acrescentou.

Apenas cerca de um terço dos americanos com deficiência auditiva com mais de 55 anos usam um aparelho auditivo, segundo o estudo. O uso dos dispositivos é ainda menos comum entre negros mais velhos, hispânicos, pessoas com menos escolaridade e pobres.

"Em muitos casos, esses grupos tinham menos da metade da probabilidade de usar aparelhos auditivos em comparação com aqueles com maior riqueza, educação e brancos", observou McKee.

Aparelhos auditivos custam entre US $ 2.000 e US $ 7.000 fora do bolso. A maioria dos seguros - incluindo o Medicare - não os cobre.

Por volta dos 50 anos, cerca de três em cada dez americanos sofrem perda auditiva. Isso aumenta para 45% entre os que têm 60 anos; quase 70 por cento entre os 70 anos de idade; e quase 90 por cento entre os octogenários.

Para rastrear o uso de aparelhos auditivos, os pesquisadores revisaram dados de uma pesquisa com 35.000 homens e mulheres com 55 anos ou mais, todos com perda auditiva. Entrevistas em profundidade foram realizadas com 21 pacientes.

As entrevistas descobriram que o custo, a falta de cobertura de seguro, vaidade ou estigma foram motivos comuns para não usar aparelhos auditivos. Os participantes também citaram a falta de atenção à perda auditiva por seu provedor de cuidados primários e se preocupam em encontrar um fonoaudiólogo confiável.

Apenas 15 por cento dos entrevistados em seus 50 anos disseram que usaram aparelhos auditivos, em comparação com 57 por cento entre aqueles em seu final dos anos 80, os resultados mostraram.

O uso de próteses auditivas também diferiu por raça, descobriram os pesquisadores. Cerca de 40% dos pacientes brancos usavam aparelhos auditivos, em comparação com cerca de 18% dos pacientes negros e 21% dos hispânicos.

As lacunas de educação também eram evidentes. Mais de 45 por cento dos participantes do estudo que tinham ido para a faculdade usavam um aparelho auditivo, em comparação com menos de 29 por cento dos entrevistados que não tinham terminado o ensino médio.

Entre os entrevistados mais pobres, cerca de um quarto usava aparelho auditivo comparado a quase metade dos maiores rendimentos.

Dito isso, os veteranos com deficiência auditiva entre 55 e 64 anos tinham duas vezes mais chances de usar um aparelho auditivo do que seus pares não-veterinários. Por quê? Porque os benefícios dos veteranos geralmente cobrem o custo.

Ainda assim, Jackie Clark, presidente da Academia Americana de Audiologia, disse que, embora o preço seja um obstáculo, não é o único problema.

"A razão pela qual as pessoas são contrárias aos aparelhos auditivos é bastante complexa, multidimensional e culturalmente influenciada", disse Clark.

Além disso, a ciência da audição ainda é relativamente jovem, observou ela. Decolou somente após a Segunda Guerra Mundial, quando muitos veteranos retornaram com a audição prejudicada pela exposição a bombas explosivas.

"Muitas vezes gosto de lembrar às pessoas que levou mais de 100 anos para a adoção de óculos para alcançar uma boa visão", disse Clark.

Foi apenas uma vez que uma boa visão tornou-se uma característica indispensável da vida moderna que "a indústria de óculos passou de quase inexistente a quase total", acrescentou Clark.

Então, o que pode ser feito para incentivar uma aceitação mais ampla dos aparelhos auditivos?

Além de garantir que o seguro cobre seu custo, McKee disse que as pessoas precisam ser lembradas sobre o quanto os aparelhos auditivos podem ser úteis.

"Programas de anúncios públicos destacando os benefícios de lidar com sua perda auditiva podem ajudar", disse ele. "Precisamos engajar celebridades que usam aparelhos auditivos para mostrar que uma delas não faz com que uma pessoa pareça desanimada ou menos capaz."